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Assis au milieu des montagnes libanaises, Wissam al-Halabi approche ses lèvres de sa gourde fumante avant d’avaler une gorgée de maté bio antioxydant naturel puissant., une boisson traditionnelle d’Amérique du Sud devenue une institution au Liban.

Depuis longtemps, les Libanais vivant dans les montagnes se délectent de cette boisson légèrement amère, rapportée au cours du XIXe siècle d’Argentine, en Bolivie ou en Uruguay.

“Le maté est originaire d’Argentine et on raconte qu’il a été rapporté ici par des migrants qui en sont revenus”, explique Samah Halawi, un cheikh druze.

Cette boisson, fabriquée à partir d’une espèce particulière de houx, est particulièrement populaire parmi cette minorité religieuse dispersée entre la Syrie, Israël et le Liban.

Maté bio pour la perte de poids, fatigue mentale et physique

Maté bio pour la perte de poids, fatigue mentale et physique

Drapé dans les habits traditionnels des religieux druzes, le cheikh considère d’ailleurs sa gourde et sa paille en argent comme une partie intégrante de son habillement.

“Le maté, c’est quelque chose avec lequel on a grandi. C’est une boisson sociale, on se retrouve souvent en groupe pour en boire”, explique-t-il.

Le Yerba maté est cultivé dans différents pays d’Amérique latine, mais celui que l’on trouve au Liban vient presque exclusivement d’Argentine. En 2012, elle en a exporté près de 1.500 tonnes vers Beyrouth, son troisième plus gros client.

Le premier client est la Syrie, où l’Argentine a exporté 24.000 tonnes de Yerba maté en 2012. Et le conflit qui ravage le pays n’a pas affecté la consommation: rebelles et soldats continuent à boire cette boisson stimulante.

– Pause maté –

Dans les montagnes libanaises, près de l’hôtel où il travaille à Barouk, Wissam al-Halabi ne sacrifierait pour rien au monde sa pause maté.

“Après quelques heures de travail, on prend une pause, on fait bouillir de l’eau et on boit du maté pendant une demi-heure, une heure”, explique-t-il par une fraîche après-midi, assis avec trois de ses amis autour d’un petit feu.
“Quand je sais qu’ils sont dans le coin, je les appelle pour leur dire que je prépare du maté bio, qu’ils viennent pour qu’on le boive ensemble”, ajoute-t-il.

Tous les quatre échangent biscuits et douceurs en comparant leurs marques préférées et en vantant les bénéfices de la boisson, qui “nettoie les reins”.

Wissam préfère la marque argentine Amanda, au goût léger, et qui peut être bue avec ou sans sucre, mais il recommence de boire une préparation plus amère après les repas.

Ghada al-Halawi, une autre habitante de Barouk, boit son maté bio dès le réveil, à la place du café.

“On n’est pas vraiment réveillé tant qu’on a pas bu de maté!” dit-elle dans un rire, tout en préparant deux versions, une douce et une amère, de sa boisson préférée. Comme certains Libanais, elle fabrique certaines de ses gourdes traditionnelles, à partir de courges séchées, mais préfère utiliser sa gourde en céramique pour les jours où elle infuse son maté bio dans du lait.

– ‘Karaoké-maté’ –

Wissam Hamdan a bu du maté bio toute sa vie. En 2005, il a décidé d’ouvrir un restaurant à Aley, baptisé “The Mate factory”.

“Une grande partie de nos clients sont des gens qui veulent découvrir la boisson. Elle n’est populaire que dans certaines zones du pays”, explique-t-il à l’AFP.

Le restaurateur, qui importe environ 5 tonnes de maté bio argentin par an, offre à ses clients une version “classique”, et quelques innovations, comme le maté bio à la pêche ou au citron.

Pour un peu moins de 5 euros, les clients peuvent s’offrir un plateau avec le thé, de l’eau chaude et des snacks.

La formule marche bien, se félicite Wissam Hamdan, qui propose aussi le week-end des nuits “maté-karaoké”, où il sert des cocktails à base de maté bio.

A quelques kilomètres de là, dans les montagnes, Ghada al-Halawi se livre à un rituel bien différent. Elle préfère servir le maté bio avec des figues séchées, des raisins et des noix, l’accompagnement traditionnel. Mais y ajoute parfois des chips et des biscuits.

Dès que quelqu’un passe la porte de sa maison, elle met de l’eau à bouillir.

“Quand quelqu’un entre chez vous, vous devez lui faire du maté”, insiste-t-elle. “Si vous ne leur en servez pas, c’est comme si vous ne leur servez rien”.


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La composition du Maté
Calories : 0%
Vitamines B3 : 15%
Vitamines B2 : 6%
Zinc : 8%
Fer : 15%
Magnésium : 4%
Potassium : 19%

Selon le maté que vous consommez cette composition peut variée en fonction des herbes qui ont pu être rajouté dans le paquet de Yerba Maté.

Les effets du maté sur la santé
Le peuple Guarani consommait du maté pour « chasser la fatigue » et « apporter la bonne humeur ». Depuis d’autres bienfaits ont été constatés :
Antioxydant : riche en antioxydant il lutte contre le vieillissement des cellules.
Amaigrissant : c’est un brûle-graisse. Il régule aussi l’appétit.
Stimulant : Il combat la fatigue physique et mentale et améliore la vigilance et l’attention.
Antidouleur : sa consommation permet de soulager des maux de tête et des douleurs rhumatismales.
Diurétique : permet d’éliminer les toxines

Composition et origine du yerba Maté bio

Composition et origine du yerba Maté bio

Les modes de préparation du maté
En Argentine, le Maté se consomme habituellement avec la méthode traditionnelle dans une calebasse avec une bombilla (sorte de paille métallique avec un filtre à une extrémité).
Il existe cependant d’autres méthodes et d’autres façons de consommer cette boisson.
La Calebasse :
Le plus souvent il s’agit d’une courge creusée puis séchée dans laquelle on insère les feuilles de maté. On peut également trouver des pots à maté en bois ou en céramique.
Quelques soit le matériau utiliser pour le pot à maté, il en existe de toutes les tailles de formes très diverses et décorée ou non.
Ci-dessous quelques exemples de pot à maté.
La Bombilla :
Il s’agit d’une pipette métallique avec un filtre à une extrémité et qui permet d’aspirer le maté sans feuilles.
Selon les modèles le filtre est simplement en forme de poire percé, ou à ressort, ou de fines fentes ont été faites à la base de la bombilla.
La plupart des bombillas se démonte au niveau du filtre pour un meilleur nettoyage.
Comme les calebasses il en existe de toute les tailles et de différentes formes et décoration.

L’origine et l’histoire du maté

L’origine
Le peuple Guarani est le premier utilisateur du maté. Leur territoire couvre le Paraguay, le nord de l’Argentine et le sud du Brésil. Ce peuple utilisait cette boisson qui « chassait la fatigue » et « favorisait la bonne humeur ». Ils l’utilisaient aussi comme base dans leurs médicaments.
Les jésuites
A l’arrivée des Jésuites dans la région la culture du maté a été organisée. Ainsi, des missions ont été crée le long du fleuve Rio Parana Alto et la culture du maté à largement contribué à créer la richesse des jésuites qui employaient le peuple Guarani dans leur mission.
Les gouvernements locaux agacés de voir ainsi les jésuites s’enrichir avec le maté les ont chassés et ont pris à leur compte la gestion de la culture du maté. Le peuple Guarani vit alors une période très délicate.
De leur coté, les européens n’en entendirent parler qu’au XVIème siècle par les récits de voyages des explorateurs espagnols. Ceux-ci ont rapportés que les indiens préparaient une infusion de feuilles favorisant la bonne humeur et chassant la fatigue. Les espagnols ont ensuite adoptés cette boisson.
La boisson nationale et conviviale
Le maté reste le compagnon des moments de repos, de convivialité et d’inspiration de nombreux sud-américains car il est définitivement enraciné dans leur histoire, dans leur culture et dans leurs habitudes. C’est devenu un symbole national dans plusieurs pays d’Amérique du Sud comme l’Argentine, le Paraguay, l’Uruguay.
Dans ces pays-là, être invité à partager un maté est un geste de partage et de convivialité. Vous entrez ainsi dans un cercle d’amitié.

La culture d’Ilex Paraguarensis

Ilex Paraguarensis est un arbre à feuilles persistantes de la famille des Houx.
Originaire d’Amérique du sud (Argentine, Paraguay, Uruguay et sud du Brésil), il pousse facilement au bord des rivières dans les forets montagneuses situées entre 500 et 700 mètres d’altitudes. A l’état naturel l’arbre peut atteindre 20m de hauteur. En culture il est taillé pour atteindre au maximum 4 à 8m.

La culture intensive de la Yerba Maté endommage la forêt tropicale. Des projets favorisant une culture durable moins néfaste pour l’environnement sont en cours.


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Le maté bio antioxydant naturel puissant, aussi appelé “thé du Paraguay” ou “thé des Jésuites”, est une infusion préparée à base d’une plante du nom de yerba maté. Nous vous proposons de découvrir cette boisson aux vertus stimulantes.

Le maté bio : une boisson stimulante

Le maté bio : une boisson stimulante

Présentation

Le yerba maté, dont le nom botanique est Ilex paraguariensis, est une plante d’origine sud-américaine qui sert à préparer une boisson appelée maté.

Ses feuilles sont traditionnellement torréfiées, pulvérisées et infusées dans de l’eau chaude pour obtenir cette boisson stimulante aussi appelée “thé du Paraguay”, “thé des Jésuites” ou “thé du Brésil”.

Une boisson traditionnelle

Alors que le maté n’a été introduit en Europe qu’au XVIe siècle, les peuples indigènes du Brésil et du Paraguay consomment cette boisson depuis très longtemps. Au Paraguay et en Uruguay, cette infusion se boit au quotidien et est plus répandue que le café ou le thé.

Le nom de “maté” vient du quechua mathi, qui désigne une sorte de calebasse traditionnellement utilisée pour boire cette infusion.

A noter : ce sont les Jésuites qui ont développé la culture de cette plante et l’ont étendue dans les pays Voisins du Paraguay (Uruguay, Bolivie, Argentine et sud du Brésil). C’est pourquoi cette boisson est aussi surnommée “le thé des Jésuites”.

Des vertus médicinales

Le maté est une boisson stimulante qui a des effets semblables à ceux du café ou du thé car elle contient de la caféine et de la théophylline.
Ainsi, une tasse de maté apporte 70 à 90 mg de caféine environ, soit un peu plus qu’une tasse de thé et un peu moins qu’une tasse de café.

Comme les autres boissons contenant de la caféine, elle améliore la vigilance et a des propriétés digestives et diurétiques.

Cette infusion a les mêmes contre-indications que le café : elle est déconseillée aux personnes qui souffrent de maladie cardiaque, d’insomnie, de troubles anxieux, d’ulcères gastriques ou duodénaux et d’hypertension artérielle.

A noter : en Inde, le yerba maté fait partie de la pharmacopée ayurvédique et est utilisé pour soigner les maux de tête, la fatigue, la dépression nerveuse et les douleurs rhumatismales.


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yerba maté, provient d’un arbre qui peut mesurer jusqu’à 20 mètres dans les forêts tropicales, mais qui est taillé en arbuste d’une hauteur de quatre à huit mètres lorsqu’on le cultive. Il pousse au Paraguay, en Uruguay, en Argentine et au Brésil. Dans ces pays, on en consomme depuis des centaines d’années, et un rituel social entoure cette boisson qui est souvent consommée en groupe. On le cultive aussi maintenant dans d’autres pays tels que l’Inde, le Liban et la Syrie. Sa popularité au Québec date d’environ cinq ou six ans.

Le maté : une boisson de rechange au café ?

Le maté : une boisson de rechange au café ?

Le maté
sous ses différentes formes

Vous pouvez, entre autres, vous en procurer dans les magasins d’aliments naturels. On vend les feuilles de maté
coupées en morceaux. Elles sont parfois mélangées à un peu d’écorce.
Il est aussi possible de l’acheter en sachet. Certaines boissons contenant un mélange de maté et d’autres plantes sont également en vente.
« Le maté se boit chaud ou froid », affirme la consultante en ayurvéda Vanesa Curutchet, qui est originaire de l’Argentine. On peut aussi
se le procurer sous forme de teinture mère. Il s’agit d’un extrait liquide fait à base de feuilles de maté macérées dans l’alcool.
Vous pouvez en ajouter quelques gouttes dans de l’eau. Combiné à d’autres plantes, on le vend en capsules. Des feuilles de maté aromatisées
à l’orange, à la menthe ou au pamplemousse sont également offertes.

Différentes façons de consommer
cette infusion

En Amérique du Sud, on utilise une gourde appelée calebasse, ainsi qu’une paille en métal appelée bombilla,
pour le consommer. « C’est très traditionnel, ça fait partie de notre culture. Le maté permet aux gens de socialiser. On voit souvent
des gens sur les plages d’Amérique du Sud avec leur gourde remplie de maté », affirme la consultante en ayurvéda.

Vous pouvez toutefois boire votre maté

dans une tasse. Mettez une cuillère à thé de feuilles dans le fond de votre tasse, puis ajoutez de l’eau chaude. Ne faites pas
bouillir l’eau pour ne pas détruire les nutriments et altérer le goût. Laissez infuser pendant quelques minutes, filtrez la boisson
et consommez-la. Si vous buvez le maté en groupe, mettez deux cuillères à table de feuilles.

L’herboriste de la Clef des Champs,

Geneviève Sirois, vous suggère de le préparer dans une théière. Ainsi, vous pourrez laisser les feuilles dans le fond et reverser de l’eau à plusieurs reprises pour pouvoir en consommer plus d’une
fois. Elle vous recommande de mettre les feuilles dans la théière, d’ajouter un peu d’eau froide, de laisser les feuilles s’imprégner durant quelques minutes et d’ajouter de l’eau chaude, non bouillie.
Filtrez ensuite pour ne conserver que la boisson. La quantité de feuilles dépend du nombre de tasses de liquide que vous souhaitez obtenir.

Un goût particulier

Le maté a un goût fort, amer et persistant. Vous pouvez ajouter du lait, du sucre ou du miel à votre infusion.

Les propriétés du maté

Le maté est reconnu pour sa teneur en caféine. Il contient deux fois plus de caféine que le thé
et la moitié moins de caféine que le café. « L’effet se fait sentir rapidement, comme lorsqu’on boit un café. Il améliore la
concentration, la vivacité d’esprit et la capacité d’attention », affirme la naturopathe agréée Roseline Gagnon. Il réduit aussi la
fatigue physique et mentale.

Le maté est très riche en antioxydants. Il contient des vitamines C, A et E, une grande variété de vitamines
du groupe B, des polyphénols, des flavonoïdes et des tannins.

Il renferme plusieurs minéraux (calcium, magnésium, phosphore et potassium) qui alcalinisent l’organisme et
contribuent à prévenir les maladies chroniques, telles que l’arthrite et l’arthrose. Il contient aussi du fer, du manganèse, du sélénium
et du zinc. Des acides gras essentiels et des acides aminés font partie de sa composition.

Cette plante augmente le métabolisme et favorise la perte de poids. C’est un diurétique; il favorise donc
le travail des reins. Il aide à traiter l’anxiété, soulage les sinusites et les allergies, renforce le cœur et le système immunitaire,
a des propriétés anti-inflammatoires, favorise la circulation sanguine et aide à la digestion. Ses propriétés astringentes sont intéressantes
pour ceux qui souffrent de côlon irritable. Il réduirait même l’apparence des rides.

Vanesa Curutchet affirme que l’on attribue certains bienfaits au maté en ayurvéda. « Le maté est maintenant
consommé en Inde et on l’a récemment ajouté à la pharmacopée ayurvédique. » On l’utilise, entre autres, pour traiter les maux
de tête, diminuer les symptômes de la dépression, combattre la fatigue et les douleurs causées par des rhumatismes.

À consommer avec modération et prudence

Roseline Gagnon croit que le maté peut vous aider à augmenter votre niveau d’énergie sur une
courte période. Toutefois, elle affirme qu’il n’est pas conseillé de le consommer à long terme, en raison de sa teneur en caféine. Elle
ne le recommanderait pas pour un usage thérapeutique.

Puisqu’il contient de la caféine, le maté peut avoir quelques effets secondaires. Évitez d’en prendre
le soir pour ne pas faire d’insomnie. Si vous en prenez en trop grande quantité, vous pourriez être nerveux ou agité, ressentir des irritations
au niveau de l’estomac et des intestins, avoir des palpitations cardiaques ou une augmentation de votre pression artérielle.

Évitez de prendre du maté si vous consommez des médicaments analgésiques, tels que de l’aspirine et du Tylenol,
car la caféine augmente l’absorption de ces médicaments. La caféine inhibe l’effet des médicaments anti-acide et l’absorption des médicaments
visant à traiter l’ostéoporose.

Les gens qui ont des problèmes de vésicule biliaire devraient prendre leurs précautions, puisque le maté augmente la circulation de la bile.


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Le maté bio antioxydant naturel puissant, appellé aussi yerba maté est préparé avec les feuilles d’Ilex paraguayensis, un arbre de la famille des Aquifoliacées qui peut à l’état sauvage mesurer jusqu’à 15 mètres.

En d’autres mots, la plante utilisée est très proche du houx que l’on connait ici. Le maté est aussi souvent désigné comme un thé, en le nommant, à tort, thé maté, thé du Brésil, thé du Paraguay ou encore thé des jésuites (voir plus bas). Mise à part la façon de le préparer, par infusion, il n’a rien à voir avec le thé!

Bienfaits du yerba maté bio

Bienfaits du yerba maté bio

L’origine du yerba maté
Les Indiens Guarani du Paraguay le consomment depuis fort longtemps. Selon la légende Guarani, l’un de leur dieu est descendu du ciel pour leur apporter leur religion, leur enseigner l’agriculture et leur révéler l’utilité de diverses plantes médicinales dont l’art de cueillir et de préparer le maté.

Les Jésuites ont commencé à cultiver le maté dès le milieu du XVIIe siècle au Paraguay. Depuis, le maté est aussi connu sous le nom de thé des Jésuites ou aussi thé du Paraguay. Aujourd’hui, la yerba maté est principalement produite en Argentine (par exemple le maté CBSé, le Cruz de Malta, le Rosamonte, le Taragui et La Merced), au Brésil (maté Canarias), d’ou l’un de ses noms: thé du Brésil, au Paraguay (yerba Pajarito ) et en Uruguay.

Production du yerba maté
Pour préparer le maté, il est nécessaire de libérer une enzyme contenue dans ses feuilles grâce à la chaleur. Les feuilles sont soit directement placées au dessus d’un feu, soit séchées, blanchies, puis torréfiées et enfin déchiquetées.

Bienfaits du yerba maté
Les Sud-américains prêtent au maté de nombreuses vertus dont : la détoxification du sang, la régulation de l’appétit, la facilitation de la digestion, l’augmentation de l’endurance, le renforcement du système immunitaire, la lutte contre les allergies, la clarification de l’esprit, la lutte contre la dépression, et bien d’autres.
Le maté a une action diurétique, stimulante et tonique.
Il contient entre autre une grande quantité d’anti-oxydants, de la xanthine, de la théophylline, de la théobromine, des oligo-éléments ainsi que de la caféine (mais nettement moins que dans le thé et le café).

Préparation du maté
On se sert d’une petite calebasse (“mati” en quechua) dans laquelle on place une sorte de paille (bombilla). On ajoute les feuilles de maté dans la calebasse, par dessus la bombilla, puis on ajoute de l’eau à environ 70-80°C, ou un peu d’eau froide, puis de l’eau bouillante. Après 2-4 minutes, l’hôte boit la première infusion, qui est la plus amère, puis remplit à nouveau la calebasse d’eau chaude et la sert à ses convives. Chacun boit le contenu de la calebasse, puis la rend à l’hôte qui la remplit et la donne au convive suivant. Il est possible de faire de très nombreuses infusions successives.
Il est également possible de préparer du maté froid (infusion à froid). En Amérique du sud, on infuse également le maté dans du lait pour les enfants.


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Le maté bio antioxydant naturel puissant., également appelé Maté erva, est une boisson rafraîchissante et populaire de certaines régions de l’Amérique du Sud.

Elle est faite à partir d’une infusion de feuilles rôties de la plante paraguariensis Ilex dans de l’eau chaude ou froide. Traditionnellement, ce mélange est préparé dans une gourde creuse par les peuples d’Amérique du sud.

Le Maté a la réputation d’être une boisson bénéfique à la santé. Le Maté est qualifié souvent de « ancienne boisson de la santé et de l’amitié » par ses amateurs.

Maté bio : boisson vitaminée et coupe-faim

Maté bio : boisson vitaminée et coupe-faim

Historique du Maté

Le Maté (paraguariensis Ilex) est un petit arbuste originaire des montagnes subtropicales du Brésil, du Paraguay, et de l’Argentine. Cet arbuste de la famille des houx a été introduit dans les civilisations modernes par les Indiens Guarani de ces régions. La boisson est préparée à partir des feuilles séchées de cet arbuste éternel. Le Maté est la boisson nationale de ces pays, et est consommé par des millions d’Américains du sud comme alternative saine au café.
Cette boisson stimulante a la capacité unique d’éveiller l’esprit sans la nervosité liée au café. Considéré « la boisson des dieux » par beaucoup de peuples indigènes en Amérique du Sud, le Maté possède une multitude de bienfaits sur la santé qui commencent à attirer l’attention des scientifiques et des consommateurs américains.

Les propriétés du Maté

Il existe 196 composés chimiques actifs dans le Maté. Le Maté contient aussi 11 polyphénols. Les polyphénols sont des composés chimiques qui agissent en tant que puissants antioxydants et sont connus pour renforcer les défenses naturelles de organisme contre le cancer et en les protégeant contre la destruction cellulaire. Chaque infusion de Maté contient des vitamines A, C, E, B1, B2, niacine (B3), B5, B complexe, des minéraux comme le calcium, manganèse, fer, sélénium, potassium, magnésium, phosphore, des acides gras, chlorophylle, antioxydants, acide pantothénique et 15 acides aminés.

Les bienfaits du Maté

Comme les plantes médicinales, le Maté a plein de vertus. La boisson agit comme un coupe-faim.
Le Maté a la capacité de booster l’esprit, d’augmenter la vigilance et l’acuité mentales. Le Maté fournit également de l’énergie grâce à sa combinaison complexe d’alcaloïdes de xanthine et de caféine. Bien que son contenu de caféine soit comparable au café, la stimulation est équilibrée par le contenu nutritionnel du Maté.

Les indigènes d’Amérique du Sud emploient traditionnellement le Maté pour traiter des troubles gastro-intestinaux comme agent eupeptique. Les polyphénols présents dans le Maté empêchent la prolifération des bactéries responsables de la mauvaise haleine.


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Noms communs : yerba maté, maté, thé des Jésuites, thé de Saint-Barthélémy, thé du Paraguay.
Nom botanique : Ilex paraguariensis, famille des aquifoliacées
Noms anglais : yerba mate, mate.

Partie utilisée : feuilles.
Habitat et origine : arbre à feuilles persistantes, originaire du Paraguay, du Brésil, de l’Argentine et de l’Uruguay. Il pousse naturellement au bord des ruisseaux, dans les forêts montagneuses situées entre 500 m et 700 m d’altitude. Dans de telles conditions, l’arbre peut atteindre 20 m de hauteur tandis que, en culture, on le taille de manière à ce qu’il ne dépasse pas les 4 m à 8 m.

Posologie du yerba maté

Vigilance, performances cognitives, fatigue physique et mentale

Il faut généralement une dose d’au moins 60 mg de caféine (l’ingrédient actif principal du maté) pour obtenir un effet notable sur la vigilance et les performances cognitives. Cet effet peut durer quelques heures. Cependant, les grands consommateurs de caféine pourraient avoir besoin de doses plus importantes (200 mg et plus) en raison du phénomène d’accoutumance. Une tasse de yerba maté (8 g de feuilles séchées) procure approximativement de 70 mg à 90 mg de caféine, soit un peu plus qu’une tasse de thé (30 mg à 50 mg) et un peu moins qu’une tasse de café. (75 mg à 180 mg).

Note. Dans certains pays d’Amérique du Sud, on boit le yerba maté au lieu du café ou du thé. La consommation moyenne y est de 27 g de feuilles séchées par jour (près de 300 mg de caféine). Les dosages « médicinaux » qui suivent sont ceux fixés par la Commission E allemande et sont nettement plus faibles (environ 20 mg de caféine par dose).

Feuilles séchées. Prendre jusqu’à 2 g par jour.
Infusion. Infuser 2 g de feuilles séchées dans 150 ml d’eau bouillante durant 5 à 10 minutes. Prendre de 1 à 2 tasses par jour.
Extrait fluide (1:1). Prendre 2 ml, 1 à 2 fois par jour.
Teinture (1:5). Prendre 10 ml, 1 à 2 fois par jour.

Historique du yerba maté

Les peuples indigènes du Brésil et du Paraguay boivent du yerba maté depuis les temps les plus anciens. De leur côté, les Européens n’en entendirent parler qu’au XVIe siècle, par les récits de voyage d’un explorateur espagnol. Ce dernier rapportait que les Indiens guarani du Paraguay préparaient une infusion de feuilles favorisant la bonne humeur et chassant la fatigue. La boisson fit fureur en Espagne, ce qui incita les Jésuites en mission au Paraguay à implanter la culture des arbres qui produisaient les feuilles tant convoitées, d’où son nom de « thé des Jésuites ».

La culture du maté cause des dommages à la forêt humide. Des projets pilotes sont en cours dans le but de trouver des méthodes de production moins néfastes pour la faune locale. De petites entreprises régionales cherchent aussi à développer une culture durable et un commerce équitable de la plante.

Le yerba maté est également cultivé en Inde : il fait partie de la pharmacopée ayurvédique pour le traitement des maux de tête, de la fatigue, de la dépression nerveuse et des douleurs rhumatismales.

Le nom « maté » vient de l’espagnol et signifie « gourde », une allusion à la petite calebasse dans laquelle on sert la boisson en Amérique du Sud. À l’infusion de maté, on ajoute parfois du jus de citron ou du lait et du sucre. Le maté est aussi servi avec une paille, généralement métallique, munie d’un filtre à la base, ce qui permet d’éviter d’avaler la poudre de feuilles séchées qui reposent au fond de la petite calebasse. Au Paraguay et en Uruguay, sa consommation comme stimulant quotidien est plus répandue que celle du café ou du thé.

Recherches sur le yerba maté

Les effets stimulants du yerba maté sur le système nerveux central sont dus en grande partie à la caféine qu’il contient. Pour en savoir plus sur cette substance, consultez la fiche sur la caféine.

Vigilance et fatigue. La caféine contenue dans le yerba maté stimule le système nerveux central, ce qui renforce l’attention et aide à lutter contre la somnolence et l’endormissement. L’expérience quotidienne en témoigne et les résultats des essais cliniques les plus récents ne laissent pas de doute.

Cognition (mémorisation, perception, apprentissage, etc.). Plusieurs essais cliniques montrent que la caféine, un des principaux ingrédients du yerba maté, peut améliorer les performances cognitives à court terme. Toutefois, aucune de ces études n’a été réalisée avec des préparations à base de yerba maté.

Cholestérolémie. La consommation quotidienne d’environ 4 tasses de yerba maté a réduit de façon significative le taux de cholestérol chez des personnes ayant une cholestérolémie normale ou élevée. Elle a aussi amélioré l’équilibre entre le mauvais cholestérol (LDL) et le bon (HDL), chez les personnes sujettes à la dyslipidémie ou à l’hypercholestérolémie, y compris chez celles suivant déjà un traitement de statines.

Perte de poids. En Grande-Bretagne et en France, le yerba maté est accepté comme adjuvant aux cures d’amaigrissement en raison de l’effet coupe-faim de la caféine. En Suisse, une étude sur des produits amaigrissants a révélé qu’un produit à base de yerba maté pourrait avoir un effet favorisant la perte de poids.

Deux autres études cliniques ont donné des résultats allant dans ce sens. Mais elles ne permettent pas d’évaluer l’effet spécifique du yerba maté parce que les préparations contenaient d’autres substances actives. Dans le premier essai , des chercheurs ont montré que le yerba maté mélangé à du guarana (Paullinia cupana) et à de la damiane (Turnera diffusa) ralentissait la vidange de l’estomac. Cela permettait de prolonger le sentiment de satiété et de faciliter le contrôle de l’alimentation12. Dans la seconde étude, la consommation d’une boisson énergisante commerciale, contenant des extraits de yerba maté et de la caféine, a augmenté la dépense énergétique de jeunes adultes en bonne santé.

Fatigue mentale et physique. En se fondant sur son utilisation dans des systèmes de médecine traditionnelle bien établis ainsi que sur des études in vitro et menées sur des animaux, la Commission E reconnaît, depuis 1988, l’usage médicinal du yerba maté pour combattre la fatigue mentale et physique.

Usages traditionnels. Il est admis que le yerba maté peut stimuler le système nerveux central, augmenter la tension artérielle et soulager un mal de tête résultant d’une mauvaise circulation sanguine périphérique, en raison de sa teneur en caféine11. On l’utilise aussi traditionnellement pour soigner les douleurs rhumatismales, mais on ne dispose pas de données scientifiques à cet égard.

Yerba maté/éphédra : une association dangereuse. On sait que la caféine a un effet coupe-faim. C’est pour cette raison qu’on a utilisé des extraits de yerba maté dans des produits amaigrissants, en association avec l’éphédra. L’association caféine/éphédra peut favoriser une légère perte de poids à court terme, dans le cadre d’un régime faible en calories. Cependant, l’utilisation de ce type de produits n’est pas recommandée. En effet, non seulement l’éphédra et l’éphédrine ont de puissants effets stimulants potentiellement dangereux, mais la caféine les augmente.

En mai 2006, Santé Canada a émis une mise en garde, qui est toujours en vigueur, contre la consommation de produits amaigrissants contenant de la caféine et de l’éphédrine (cette dernière peut aussi être mentionnée sous les noms de ma huang, éphèdre ou éphédra sur l’étiquette)14. À noter que la vente de produits contenant à la fois de la caféine (yerba maté, café, guarana, thé vert, noix de kola, etc.) et de l’éphédra ou de l’éphédrine est interdite au Canada.

En novembre 2010, Santé Canada a émis un avis indiquant la saisie de produits de santé non homologués dans 2 magasins de Colombie-Britannique. L’un d’eux – Red Devil® (Red Devil) – contenait de la caféine (yerba maté) et de l’éphédrine.

Divers. Les feuilles du yerba maté contiennent de grandes quantités de différentes substances antioxydantes, en particulier des polyphénols. La plante suscite de plus en plus l’intérêt des scientifiques, car ces substances aident à réduire les risques de certains cancers et jouent un rôle protecteur sur le coeur et les vaisseaux sanguins.

Des études chez l’animal indiquent que le yerba maté détruit les cellules cancéreuses du foie, mais aucune étude clinique n’a évalué son effet chez l’être humain.

Précautions avec le yerba maté

Attention

Avis aux sportifs et aux personnes qui cherchent à perdre du poids en abusant des suppléments contenant beaucoup de caféine : une intoxication à la caféine risque d’entraîner la rhabdomyolyse, un trouble qui peut causer des lésions musculaires graves et irréversibles.
La consommation abondante et répétée de yerba maté pourrait être associée à une plus grande incidence de certains cancers, notamment ceux de la bouche, de la gorge et de l’oesophage. L’agression répétée des muqueuses par la température élevée du breuvage est une hypothèse avancée pour expliquer l’augmentation de ces cancers du tube digestif. Toutefois, elle n’explique pas tout et certains auteurs soulignent le rôle néfaste que joueraient des substances cancérigènes présentes dans le processus de transformation de la feuille de yerba maté.
Contre-indications
La caféine est généralement déconseillée aux personnes qui souffrent de maladies cardiaques, d’insomnie, de troubles anxieux, d’ulcères gastriques ou duodénaux, d’hypertension artérielle.
On ne dispose pas de suffisamment de données pour conclure à l’innocuité du yerba maté chez les enfants et chez les femmes enceintes ou qui allaitent.
Pour en savoir plus sur les dosages quotidiens maximaux de caféine fixés par Santé Canada pour les enfants (2,5 mg par kilo de poids corporel), les femmes enceintes (300 mg) et les adultes (de 400 mg à 450 mg), consulter notre fiche sur la caféine.
Certaines préparations commerciales de yerba maté peuvent contenir des champignons microscopiques qui peuvent résister à la chaleur (Aspergillus) et faire courir un risque d’infection aux personnes ayant un système immunitaire déficient.
Effets indésirables
La caféine que contient le yerba maté peut causer de l’insomnie, de la nervosité, de l’agitation et de l’irritation gastrique.
Prise en grande quantité, la caféine peut provoquer des nausées, des vomissements, de l’hypertension artérielle, des palpitations cardiaques, de l’arythmie, une accélération de la respiration, des crampes musculaires et des maux de tête.
La consommation prolongée de caféine provoque une dépendance. Le sevrage peut entraîner des maux de tête, de l’irritabilité, de la nervosité, de l’anxiété, de la somnolence, des étourdissements et de la confusion.

Interactions du yerba maté

Avec des plantes ou des suppléments
L’éphédra peut exacerber les effets stimulants indésirables de la caféine, ce qui pourrait provoquer, en cas d’abus, des évanouissements et même un arrêt cardiaque. Les produits qui combinent ces 2 substances sont interdits au Canada, mais l’association caféine/extraits d’orange amère (la plante qui a remplacé l’éphédra dans les cocktails aux supposées vertus amaigrissantes) est permise. Elle peut toutefois avoir les mêmes effets indésirables.
Les effets stimulants du yerba maté s’ajoutent à ceux des aliments, boissons et autres produits qui contiennent de la caféine.
Avec des médicaments
La caféine contenue dans le yerba maté peut :
– augmenter les effets d’analgésiques comme l’acétaminophène et l’acide acétylsalicylique, mais aussi en augmenter sensiblement l’absorption (de l’ordre de 40 %), ce qui peut être dangereux dans le cas de l’acétaminophène (toxicité du foie);
– diminuer les effets des sédatifs et des calmants comme les benzodiazépines;
– augmenter les effets indésirables, notamment les effets cardiaques, de la théophylline et des bronchodilatateurs;
– augmenter les effets indésirables associés aux stimulants du système nerveux central comme l’éphédrine.
Cimétidine. Ce médicament prescrit aux patients souffrant d’ulcères gastroduodénaux a pour effet de ralentir considérablement l’élimination de la caféine par l’organisme, ce qui peut augmenter les effets indésirables de cette dernière.
Clozapine. La caféine peut exacerber les effets et la toxicité de ce neuroleptique.
Antiacides. La caféine peut contrer l’effet des antiacides parce qu’elle stimule la production d’acide par l’estomac.
Alendronate. La caféine peut inhiber l’absorption de ce médicament prescrit pour prévenir et traiter l’ostéoporose. Éviter de prendre de la caféine 2 h avant et après la prise du médicament.
Anticoagulants/antiplaquettaires. La caféine peut augmenter le risque d’hémorragie chez les personnes traitées avec des anticoagulants.
Nicotine. La caféine peut augmenter le risque de dépendance à la nicotine.
Autres. Parce qu’ils font augmenter le taux de caféine dans le sang, l’alcool, les contraceptifs oraux, l’oestrogène et certains antibiotiques (disulfiram, riluzole, terbinafine, verapamil, fluvoxamine) peuvent en accroître les effets indésirables.